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Wixユーザーの声 \ 2016年11月30日

Wixストーリー21話: 「Sawako」デザイナー 兼 創設者 ・フルノ サワコさん

様々な分野で活躍されているWixユーザーを紹介する「Wixストーリー」。

今回は、自転車用のファッションブランドを立ち上げ、世界を舞台に活躍するフルノ サワコさんにインタビューさせて頂きました。

Q1. Sawakoブランドについて、紹介してください

Sawako』は自転車用のファッションブランドで、現在は主に女性用のヘルメットの販売をしています。

今までヘルメットというと、工事の方がかぶっている作業用ヘルメットや、競技で使うスポーツ用ヘルメットの二択しかありませんでしたが、『Sawako』は日常生活の中で自転車をオシャレに楽しみたい方に向けて商品を作っています。近いうちに、キッズ用のヘルメットの販売も予定しています。

Q2. 今までの経歴や起業したきっかけを教えてください

英国・オクスフォードで建築を学び、建築士の資格を取った後、ロンドンで建築家として働いていました。ロンドンでは公共交通機関が東京のように整っておらず、自転車を使い、毎日通勤していたのですが、自転車に乗る時、自分がかぶりたくなるようなヘルメットがないということで、ヘルメットのデザイン・制作を始めました。かれこれ10年ほど前、まだ建築事務所で働いていた時の事で、ヘルメットの制作は仕事から帰ってきた後や、週末に行っていました。

その後、自分がかぶっていたヘルメットのデザインが評判になったことで、小さい規模からヘルメットの販売を始めました。建築事務所を辞めて、起業したのは2012年のことです。建築士の仕事を辞めるのは大きな決断でしたが、作った作品への反響が日増しに高まっていたこと、「私がやらずに誰がやるの!」という気持ちで起業しました。

その後、さらに大きい市場に挑戦したいという意欲が沸いてきた事から、2013年に米国・ニューヨークに家族で引っ越してきました。

私の場合は、起業が目標としてあったわけではなく、やりたいことを精一杯やっていて、気づいたら起業していました。自分のことを「偶発的な起業家」「予期せぬ起業家」と表現しているのもそれが理由です。

Q3. 商品へのこだわりを教えてください

起業のきっかけが「自分がかぶりたいヘルメットを作りたい」ということだったので、今でも自分が身につけたくなる商品を作ることを第一に考えています。自分が誇れるような商品でないと、お客様にも喜んでもらえないと思うからです。

また、ヘルメットはデザイン面だけでなく、後頭部のダイヤル式アジャスターで簡単にサイズ調整できるように設計されているなど機能性にも優れています。

Q4. 仕事でやりがいを感じる時、嬉しく感じる時はどんな時ですか?

以前は大きな建築事務所に勤めていたことから、チームで仕事をしていましたし、都市設計などにも携わっていたので10年単位のプロジェクトもざらでした。

今の仕事は、自分が行動を起こしさえすれば、思っていたことがすぐ形になるのが楽しいです。ただ、「デザインが素敵なだけでなく、機能的なもの」という目線でヘルメットを作ることができるのは、建築士として経験が活きているのかもしれません。

嬉しく感じるのは、やはり自分の商品を身につけている人が目の前を通った時です。思わず、追いかけてたくなるほどです。

サワコさん

Q5. 逆に仕事をしている上で難しいなと感じる事や、課題は何でしょうか?

最終的に製品を作るのは工場ですが、工場とのやり取りは大変な時があります。自転車用のベルも販売していますが、工場の方が作る工程を少し変えたことで、音がきちんと鳴らないベルが500個完成してしまったこともありました。

これからの課題は、PR・マーケティングです。『Sawako』は今までほぼ口コミのみで、注目されてきました。女性用ファッション誌「VOGUE」、「ELLE」の他、「The New York Times」に掲載されたり、ピッパ・ミドルトンなどの著名人が『Sawako』のヘルメットをかぶってくれたり、映画「ブリジット・ジョーンズの日記 ダメな私の最後のモテ期」に登場したりしています。

それ自体はとても嬉しいことで、誇らしいことではありますが、今後はそれらのチャンスをどうビジネスに結び付けるかということが課題です。もっとPRに力を入れていれ、ブランドを成長させていきたいと思っています。

Q6. Wixを選ばれた理由は何ですか?

以前は別のホームページのプラットフォームでサイトを作成していました。でも、『Sawako』というブランドを発信していくにあたり、ただの通販サイトでなく、ブランドのショーケースのような、色々な事ができるホームページを作成したかったのでWixを選びました。

自分で更新できる点が魅力で、今もブログの更新、最新情報の発信など、Wixをフルに活用しています。

Q7. サイトを制作する時に気を付けていることを教えてください

写真にこだわることです。『Sawako』のホームページでは、トップページに実際にヘルメットをかぶったモデルの方の写真をもってきて、商品の着用イメージを湧きやすくなるようにしました。

また、自信が持てるロゴを掲載することも大切です。実は米国展開をするにあたり、ロゴをSawako FurunoからSawakoに変えました。アメリカの方は、海外の名前にあまり慣れておらず、Sawakoの方が覚えてもらいやすくなると思ったからです。そのように柔軟に考えることも必要です。

Wixテンプレート, サワコさんホームページ

Q8.最後に、これから起業したい人にアドバイスをお願いします

商品発送の外注サービスがあったり、遠隔会議システムで世界三カ国を繋いで国際会議、オフィスがなくてもコワーキングスペースが色々な場所にあったりと、起業が身近なものになっていると感じています。

ただ起業は、決断の連続。自分としっかり向き合い、自分に自信がついてから起業をした方がいいと思います。

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サワコさん、お忙しい中、お時間割いて頂き、ありがとうございました。
同じ日本人として、世界を股にかけて活躍しているサワコさんがとても眩しかったです。

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